【電車のファーストクラス!】京阪特急「プレミアムカー」



皆様こんばんは、「てつきち」です。毎週月曜日は「てつきちの日」。今週も楽しい乗り物の話題をお届けしましょう。

先日、京都へ行ってきました。祇園四条駅から淀屋橋駅までは京阪特急の旅。そこで特別車両「プレミアムカー」を奮発!

こちらがその車内です。2-1列のフルリクライニングシートが並んでいます。

こちらが1人掛けの座席です。各座席には専用のコンセントもあり、車内限定のWi-Fiも完備されています。

一番車端の席に座ったのですが、シートピッチもたっぷり!JRのグリーン車も顔負けのゆったり感です。

祇園四条駅から淀屋橋駅までの旅はあっという間の旅でした。この「プレミアムカー」の特別料金は500円。ゆったりと帰りたい時には、お値打ちの価格です。

この8000系の「プレミアムカー」が好評なので、3000系特急車にも連結を始めて、近い将来には特急は全便「プレミアムカー」連結にするそうです。

京都と大阪の間の誘客戦争は、戦前から当時の鉄道省(後の国鉄)と京阪の間で繰り広げられていました。京阪では急行用ロマンスカーを導入したり、天満橋から大津までの直通特急「びわこ」号を運転した他、大阪天神橋から京阪京都(現在の阪急京都線「四条大宮」駅)まで新線である「新京阪線」を子会社として開通させて、怪物とまで言われた高性能かつ高出力の特急電車「P-6」(PとはPassenger[旅客]の略)を投入しました。

この「P-6」形はセミクロスシートを導入し、運転室仕切り扉上の幕板部には、電動幕式の駅名表示器まで備えた程のデラックス車両でした。これは将来「新京阪線を名古屋まで延長する」という計画の下で造られたものですから、如何に京阪がこの「京阪間誘客戦争」に力を入れていたかがお分かりになるのでは、と思われます。もしもこの新京阪線が名古屋まで延びていたら、現在はどうなっていたのでしょうね?

この「P-6」の名前を一躍有名にしたのが、「当時最速と言われた、国鉄の超特急『燕』号を追い抜いた!」という逸話です。現在の大山崎駅付近で新京阪線は国鉄東海道本線と併走しますが、悠々と走っていた国鉄の超特急『燕』号を追いかける様に、新京阪線の「P-6」による大阪天神橋~京阪京都間の超特急列車が一気にスピードを上げ、国鉄の超特急『燕』号を追い抜く。1933年(昭和8年)の路線図には「燕より速い特急行三十四分京阪電車」というフレーズが記載されていた程です。

戦争中に京阪電鉄は阪神急行電鉄と合併して「京阪神急行電鉄」となりましたが、戦後に「京阪電気鉄道」となりました。この時「新京阪線」「京阪神急行電鉄」に残り、後の阪急京都線となりました。

そうなりますと「京阪間誘客戦争」は、国鉄、阪急、京阪の三つ巴の大戦争となりました。京阪が新車を入れれば、阪急もクロスシートの特急車を走らせる。国鉄も急行運転に力を入れる。

そんな中で京阪は「快適な移動手段を」ということで1954年(昭和29年)、1800系特急車に何とテレビを備え付けた「テレビカー」を登場させました。当時のテレビ受像機は高嶺の花で、庶民は街頭テレビなどに向かっていたことからこのサービスは大好評を得ました。東の京成電鉄に1年遅れを取った「テレビ付き特急電車」でしたが、こちらは座席指定料金不要の破格のサービスでした!

後の1810系、1900系、3000系にも「テレビカー」は受け継がれ、3000系からは時代の流れでカラーテレビになりました。この様に京阪特急で「テレビ付き特急電車」が実現した背景には、沿線に松下電器(現在のパナソニック)の本拠地があって協力を得られたからこそとも言えます。

そしてこの8000系の中間車にも、衛星放送対応のテレビとカード式公衆電話を取り付けましたが、特急の停車駅が増えたことで旅客のニーズが変わった事や、携帯電話のワンセグ機能が普及したことから「テレビカー」の役目は終わった、と判断されて8000系の車内テレビは次々と取り外されていきました。

尚、富山地方鉄道に移籍した3000系のうち、1編成は赤と黄色の「京阪特急カラー」に復元され、後に移籍した二階建車両を中間車に組み込んだ観光列車「ダブルデッカーエキスプレス」として線内特急等に使用されています。この編成では2012年(平成24年)「テレビカー」も復活しました。

しかし、ライバルである阪急も負けてはいられません。十三~大宮間ノンストップ運転の他、2800系、6300系、9300系とゆったりした転換式クロスシートを導入した特急電車を就役させました。特に6300系は、特別料金不要の電車で一番最初にカード式公衆電話を設置した最初の電車でした。(地下区間である西院~河原町間では使用不可能)

また6300系6両を観光列車に改造した「京とれいん」を登場。梅田~河原町間の快速特急運用で就役させ、今年の春には第二弾である「京とれいん雅洛」を登場させました。こちらは神戸線車両をベースとしたもので、車両限界の違う神戸線・宝塚線から直通運転を視野に入れた登場でした。

国鉄改めJR西日本も負けてはいません!153系で「新快速」を登場、117系、221系、223系と新車を次々とデビュー。さらにはこの春より、「新快速」の一部列車に「Aシート」という指定席を設けました。

スピードだけでなく、移動の快適性も競うこの「京阪間誘客戦争」、軍配が上がるのはどこでしょうね!