新しい東武特急「リバティ」に乗ってきました!


デビューしてちょっと間が開いてしまいましたが、東武鉄道の新型特急500系「リバティ」に乗ってきました!

旅立ちは春日部駅から
この時は、東武動物公園駅近くで用があったので、春日部駅から「リバティ」に乗ることにしました。

まずは春日部駅での「スペーシアきぬ」号です。日光・鬼怒川特急は、かつては浅草駅を出ますと、下今市駅までノンストップだったのですが、今では業平橋「とうきょうスカイツリー」という名前は似合いません!)、北千住、春日部、栃木、新鹿沼、下今市、東武日光、新高徳、鬼怒川温泉とこまめに停車します。

やがて、待ちかねた500系「リバティけごん40号」が到着しました。

春日部駅での「リバティけごん40号」方向表示です。

欲しい車内販売と自動販売機

今回乗車した「リバティけごん40号」は臨時特急ということもあって乗車率は低く、春日部駅で多くの乗客が降りていました。
また、ビジネス需要がメインだからでしょうか、トイレ設備はありますが、車内販売の乗務は一部列車のみで、自動販売機すらありません。やはりビジネスライクになっている他の私鉄特急を見てみますと、西武鉄道10000系「ニューレッドアロー」、京成電鉄新AE形「スカイライナー」、小田急ロマンスカー60000形「MSE」車がありますが、いずれもリクライニングシートに、ジュース類の自動販売機があります。東武も乗車時間が長い有料特急なのですから、せめてジュース類の自動販売機は設置してもらいたかったものです。ちなみに私鉄特急でジュース類の自動販売機を一番最初に設けたのは、何と東武鉄道の1800系急行「りょうもう」号なのです。

ゆったりとした座席は最高でした!
この500系「リバティ」の座席は、従来の100系「スペーシア」や200系「りょうもう」と比べるとゆったりしている、と聞いていたので、どんな座席か楽しみにしていました!

通常状態の500系「リバティ」の座席です。従来のリクライニングシートよりもフカフカで、ゆったりとした座り心地でした。また現代のニーズに合わせ、各座席にスマホの充電が出来るコンセントが設置されています。車内には、外国人観光客を意識したフリーのWi-fiまで設置されていました。

リクライニング状態の座席です。リクライニングの角度も深く、JRの特急グリーン車並みでした。東武鉄道の特急電車では、1956年(昭和31年)にデビューした1700系「白帯車」で既にリクライニングシートを採用し、その後の1720系「DRC(デラックス・ロマンスカー)」でも、当時の国鉄特急も顔負けの豪華なリクライニングシートを採用していた程、豪華さにこだわりがありました。

向かい合わせにした状態です。グループの旅には楽しそうですね!かつては、6050系を使用した快速電車が浅草駅から日光、鬼怒川、会津方面へ直通していましたが現在は廃止され、南栗橋での乗り換えを余儀なくされています。グループ単位で東京から日光、鬼怒川、会津方面へ旅するときは、やはりボックスシートが一番ですよね!

浅草駅でスペシャルゲストが!
北千住駅で更に多くの乗客が降りてしまい、車内は私だけの貸切状態に!車内から東京スカイツリーが撮影できるかな、とひそかに期待していましたが、難しかったです。そして隅田川を渡ると、終着駅・浅草駅に到着します。

 

500系「リバティ」のロゴです。近未来型の特急電車、という感じがしますね!ちなみにこの500系「リバティ」は、3両で1ユニットとなっており、日光・鬼怒川連結特急、日光・会津連結特急、日光線・野田線連結特急としても活躍しています。

東武特急の連結運転は、戦後すぐの5310系や5700系の時代に行われており、東武日光・鬼怒川温泉ゆき連結特急には「さち(中禅寺湖の別名・幸ノ湖から命名)の名称が与えられていました。その後スピードアップのため、特急列車の連結運転は廃止され、快速電車のみ日光・鬼怒川方面の連結運転が行われていました。

すると隣のホームにはスペシャルゲストが!

そこには「普悠瑪(プユマ)」号塗装の特急「りょうもう」がいたのです。「普悠瑪(プユマ)」号とは、台湾を走っている特急列車の名称で、2015年(平成27年)に東武鉄道が台湾鉄路管理局と友好鉄道協定を結んだご縁で、この塗装が登場したのです。

東武鉄道のロゴも、台湾風に書かれていました。雰囲気ありますね!

 

やがて発車のベルが鳴り、「普悠瑪(プユマ)」号塗装の特急「りょうもう」号は赤城へ向けて出発していきました。これは今回の乗車記の中で、最大のスペシャルゲストでした!

この500系「リバティ」、是非東上線にも登場してもらいたいものです。そして、池袋発三峰口ゆき直通特急「みつみね」号や、上長瀞行き直通特急「ながとろ」号復活、なんて言ったら楽しいですよね!それとも栄光の「フライング東上」号の方がお似合いでしょうか?